Feb 03

Varillas magnéticas para las escoliosis más resistentes

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Varillas magnéticas para las escoliosis más resistentes 

“Los niños que necesitan tratamiento para la escoliosis en los que las terapias estándar, como el soporte en la espalda, no ha funcionado, la cirugía para implantar las varillas de crecimiento convencionales es una opción. Sin embargo, los procedimientos quirúrgicos repetidos que son necesarios para extender las varillas pueden ser difíciles para el niño y su familia, y causar problemas”, aseguró Carole Longson, Directora del Centro para la Evaluación de Tecnología de la Salud del NICE. Por ello, afirmó, hemos iniciado un procedimiento de evaluación del sistema “MAGEC (MAGnetic Expansion Control) para ayudar a enderezar y alargar la columna vertebral en niños de entre 2 y 11 años. Así -señaló- al evitar la necesidad intervenciones quirúrgicas repetidas, creemos que este método puede reducir la incidencia de complicaciones quirúrgicas e infecciones, causar menos dolor y sufrimiento y menos tiempo fuera de la escuela”.

El sistema, desarrollado por Behrooz Akbarnia, Director del San Diego Center for Spinal Disorders en California, contiene un imán incorporado dentro de una varilla implantable. Estas varillas se implantan de la misma forma que las de crecimiento tradicionales, y una vez implantadas, el imán puede ser activado desde un dispositivo externo, que permite que las se alarguen o acorten a voluntad. El objetivo del sistema es alargar la columna de forma controlada mientras el niño está despierto, eliminando la necesidad de una cirugía abierta cada vez que se requiere alargar la varilla, como se hace actualmente.

De acuerdo con la Scoliosis Research Society , aproximadamente el 10% de los adolescentes tienen algún grado de escoliosis y alrededor de la cuarta parte de estos niños requerirán cuidado médico, que puede consistir en el simple control para descubrir un posible empeoramiento de la desviación de la columna o bien en prescribir un corsé ortopédico o incluso una cirugía en función del grado de la desviación el momento de la detección. Algunas escoliosis son tan poco importantes que pueden no necesitar tratamiento alguno y en la mayoría de los casos no se necesita un tratamiento porque la columna se corrige por sí sola a medida que el individuo crece. Otros pueden necesitar una faja dorsal para mantener la columna vertebral recta mientras crece. Y otros van a tener que someterse a una operación.

El nuevo sistema evitaría así las continuas intervenciones quirúrgicas para estirar las varillas, ya que sólo pueden ser estiradas en el quirófano bajo anestesia general. Por el contrario, las varillas magnetizadas podrían ir ajustándose en la consulta clínica por medio de un control remoto. Los imanes del control remoto se comunican con los imanes en las varillas implantadas, permitiendo al médico estirar el armazón que corrige la curvatura de una manera no invasiva. Esto significa que el paciente sólo requeriría un par de operaciones -una para implantar las varillas y otra para retirarlas al final del tratamiento y se descartarían los otros procedimientos quirúrgicos de ‘estiramiento’ que normalmente se deben realizar cada seis meses.

Los expertos del NICE señalan que las varillas magnéticas pueden ser aplicadas a pacientes entre los 2 y 11 años. Ahora bien, Laura Counsell, de la Asociación de Escoliosis de Reino Unido, advierte que todavía se trata de una técnica en experimentación. La técnica no está todavía aprobada para su uso en España.

Autor:   M. Luna

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